清新、高雅的19世纪法国女性肖像——弗朗索瓦•热拉尔的古典主义

19世纪法国画家弗朗索瓦·热拉尔(Franois Gérard 1770-1837年),其画作受雅克·路易·大卫的新古典主义影响,唯美而严谨,其风格是在色彩非常饱和的画面中,仍然能够保持其线条的舒展、纯净与朴素,使得他的女性肖像作品透露出极为清新、高雅的气质。

弗朗索瓦·热拉尔1770年5月4日出生于意大利罗马。父亲是一位银行家,其时任职法国大使馆,母亲是意大利人。

少年天赋的热拉尔跟随家人去往艺术之都法国巴黎,曾在先后在法国雕塑家奥古斯丁·帕茹的工作室、历史题材画家尼古拉斯·盖伊·布雷内的工作室学习油画,最终成为法国著名宫廷画家雅克·路易·大卫的得意门生。

1789年,弗朗索瓦·热拉尔开始参加罗马大奖赛,但并未获奖。在第二年,20岁的他准备再次冲击罗马大奖。

然而,由于父亲的突然去世,他不得不终止他的绘画工作。安葬完父亲之后,他陪伴孤单的母亲返回家乡罗马。

1791年,弗朗索瓦·热拉尔回到巴黎,但因为经济上的困境,生活、学习无以为继,只得放弃学业卖画为生,幸而其画作受大众欢迎,聊以慰藉。

这期间,他找到老师雅克·路易·大卫寻求帮助,出于对爱徒才华的赏识,路易·大卫以自己最大的能力助其一臂之力。

引荐他为法国政治家圣·法尔古侯爵绘制肖像,1793年完成的这幅肖像画让弗朗索瓦·热拉尔崭露头角。特里奥松1808年创作的《阿达拉下葬》局部

弗朗索瓦·热拉尔的竞争对手和朋友法国古典主义画派和浪漫主义画派之间承前启后的著名画家安·路易·吉罗代·特里奥松(Anne Louis Girodet Trioson,1767-1824年),在1793年和1794年的巴黎艺术沙龙中获奖后,热拉尔进一步受到鼓舞,1794年,他在巴黎沙龙的展览中获得一等奖。

1796年,他的画作多次受到赞誉,经济上有所宽裕的弗朗索瓦·热拉尔,于1797年倾心创作了他的著名作品《爱之魂》(Psyche et l'Amour)。

两年之后的1800年,巴黎名媛雷卡米埃夫人曾委托雅克·路易·大卫为自己绘制了一幅肖像画。也许是因为画作构图以及色彩的过于低调,未能体现出雷卡米埃夫人所向往的状态,令其极不认可,并迁怒于大卫的画作进展缓慢而感到不耐烦。

雅克·路易·大卫所绘《雷卡米埃夫人像》1800年

第二年便又找到弗朗索瓦·热拉尔,为自己重新画一幅。令人意外的是,在老师光环的极大压力下完成的第二版《雷卡米埃夫人像》最终使其一战成名,确立了弗朗索瓦·热拉尔登上美术史肖像画家的地位。

弗朗索瓦·热拉尔作品《雷卡米埃夫人像》1802年

到了1808年,弗朗索瓦·热拉尔在巴黎沙龙展出了多达八幅作品, 1810年,达到了14幅,这些数字显示了他每年不停歇的绘画创作工作。

弗朗索瓦·热拉尔几乎创作了法兰西帝国及波旁王朝的所有主要人物以及欧洲当时大多数著名人物的肖像。

这种非凡的创举与他高超的社交能力相匹配,使得他在巴黎沙龙的展出和他的工作室工作一样忙碌。法国当时的社会名流斯塔尔夫人、乔治·坎宁、塔莱兰德和惠灵顿公爵都在社交活动中对他的个人魅力大加赞赏。

中年后的弗朗索瓦·热拉尔,终于摆脱了年轻时的经济窘迫,收入颇丰。这时的他,回想过往的困境时期,对因生活拮据时放弃历史题材绘画的追求而后悔不已。曾经他确实与吉罗代·特里奥松和其他竞争对手的追赶付出过努力,以证明自己在历史绘画上的实力,但岁月弄人,无以回首。

弗朗索瓦·热拉尔在绘画上的成就,使他获得了诸多荣誉:1809年受封男爵,1812年3月7日成为巴黎艺术研究院的成员之一,并被授予最高荣誉军团勋章。

1830年,法国政局的动荡,加剧了他的本已患病的身体,在接连高烧三天后,他于1837年1月11日在巴黎去世,享年67岁。

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